Grieks eten in Brussel – restaurant Strofilia

20161019_12434220161019_124350Een regenachtige, winderige herfstdag in Brussel, de gladde kasseien weerspiegelen de stad in plassen. We haasten ons van de parking naar, wat voor mij nog een verrassing was, het Griekse restaurant Strofilia. Helemaal blij – dit stond op mijn verlanglijstje – stappen we binnen.  Het interieur oogt modern, witte tafels en stoelen, kleurrijke palen, abstracte vormen in de muren en deuren verwerkt. Een wand is volledig bedekt met houten restanten van wijnkratten. Ook de bar oogt trendy, dit soort plekje zou je ook in Thessaloniki kunnen vinden of in eender welke grote stad. Achteraan bevindt zich nog een zaal, er staan donkerhouten stoelen en tafels. Het meer klassieke interieur vormt een mooi contrast met het gedeelte vooraan. We worden vriendelijk onthaald door een jonge Griekse vrouw. Hoewel grote ramen uitgeven op straat, ben ik een andere wereld binnengestapt. Binnen is het gezellig warm en is het licht zacht, er speelt Griekse muziek op de achtergrond. Brussel vervaagt in de regen, binnen schijnt de Griekse zon.

We krijgen de menukaart en zoals het in Griekenland de gewoonte is, kiezen we geen voor- en hoofdgerecht, maar kiezen we voor enkele mezzedes, verschillende hapjes om te delen. Bij de aperitieven vind ik Mini ouzo en Varvayianni. We gaan voor de laatste. We bestellen verder fava, gemaakt van gele spliterwten, gegrilde octopus met gerijpte azijn uit Santorini, spanakorizo met biologische geitenkaas en als laatste een ‘gerestructureerde’ moussaka met langgegaard ossenstaartvlees in plaats van het gebruikelijke gehakt en yoghurtcrème in plaats van bechamelsaus.

Vooraan staat geschreven waar het in hun keuken om draait: eenvoudige, eerlijke ingrediënten omgetoverd tot hedendaagse gerechten, gebaseerd op de kennis van grootmoeders en Byzantijnse voorvaderen. Het duurt niet lang of de eerste bordjes worden al op tafel gebracht. Wie ooit octopus heeft gegeten aan een tafeltje vlakbij de zee, met zijn voeten in het zand, waar de versgevangen octopus nog net hing te drogen aan een draad, weet hoe deze moet smaken, hoe de textuur moet zijn. Ik steek een stukje in mijn mond, precies zoals het hoort te zijn! Ook de fava is heerlijk. De andere gerechtjes volgen en ik word niet ontgoocheld: ik proef Griekenland op mijn bord. We hebben nog zin in een dessert, voor het eerst vind ik halva van griesmeel op de kaart. We willen er elk één bestellen, maar de gastvrouw zegt dat één bordje voldoende zal zijn. De halva wordt gepresenteerd in een conservenblik en werd afgewerkt met honing- en tijmgelei. Grieks gebak is in vergelijking met onze desserts behoorlijk zoet, de gastvrouw had gelijk, één bordje volstond.

20161019_13252220161019_132532Ik heb geen zin om terug naar buiten te gaan, de regen gutst nu met dikke druppels uit de hemel. Wanneer we betaald hebben en rechtstaan om te vertrekken, groet ook de gastheer ons vriendelijk. ‘Hebben jullie geen paraplu meegenomen?’ Ik lach naar hem en haal mijn schouders op. We trotseren de bui, vastbesloten om nog eens terug te komen. Er is namelijk ook nog een wijnkelder en een groot assortiment Griekse wijnen om te ontdekken!

Een nieuwe wind waait door de Griekse keuken!

20141019_135802Onlangs ging ik met vriendinnen lunchen in restaurant Philema (philema.com) in Brussel. Wat een verademing! Het maakt me erg blij te zien dat de nieuwe generatie Grieken in België afstapt van het aloude concept van Griekse restaurants, ook al hebben die zeker hun verdienste gehad. De Griekse keuken is immers zoveel meer dan ‘plat du chef’ met de lamskoteletten en keftedes, moussaka of tzatziki. Ook het interieur was dringend toe aan vernieuwing. De obligatoire standbeelden en muurschilderingen hebben plaatsgemaakt voor een nieuw concept: minimalistische rekken met authentieke producten waar niet alleen mee gekookt wordt, maar die ook te koop worden aangeboden. We bestelden verschillende hapjes zoals dakos, choriatiki salade en heerlijke fava gemaakt met spliterwten uit Santorini zodanig dat we met z’n allen van de mezze konden proeven. En na nog een Kretenzische raki, kocht ik met plezier ‘meli dasos’, met op het etiket de vertederende Nederlandse vertaling ‘honing van het bos’ en een doosje ‘faskomilo’, ‘kruidenthee voor een goeie nachtrust’. Dit zijn geen gerechten aangepast aan de smaak van de Belgen, maar precies zoals ze in Griekenland ook geserveerd worden. We waren dan ook in het gezelschap van een grote, luidruchtige tafel Grieken.

Philema staat voor de maaltijd die aangeboden wordt aan gasten en de gastvrijheid die ermee gepaard gaat. Hun filosofie bestaat er uit dat je je geen gast voelt bij hen aan tafel, maar een lid van de familie. Reeds in het antieke Griekenland, was gastvrijheid tegenover vreemdelingen een zeer belangrijk aspect van de cultuur. Ook in het huidige Griekenland is ‘filoxenia’, nog steeds zeer belangrijk.

Verder hebben ze hun concept gebaseerd op het ‘thermopolium’ uit de Oudheid. Dit was een soort bar waar men een snelle, warme hap kon eten. Een beetje zoals de streetfood van tegenwoordig.

Ik draag de oudere generatie een warm hart toe voor de mooie introductie tot de Griekse keuken die ze mij bezorgden, maar ik verwelkom ook maar al te graag deze inspirerende nieuwe restaurants!

Greekimpression

Sharing impressions, creating experiences

Vivre Athènes

Sharing impressions, creating experiences

Family Experiences

Sharing impressions, creating experiences

Life In The Donkey Lane

Embracing the uncertain, trusting the journey

homeingreece

enjoying life in Greece, economic crisis and all!

Katerina's Kouzina

Sharing impressions, creating experiences

skopelosnews

a blog about life on Skopelos

Reilen en zeilen in Griekenland

Sharing impressions, creating experiences

Geertje in Griekenland

schrijfsels vanuit de havenstad Piraeus

Ander Griekenland

Just another WordPress.com site

%d bloggers liken dit: